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出门打“飞的”?Uber在纽约上线“网约机”

字号+ 作者:小虎子 来源:国际金融报 2019-07-11 23:21 我要评论( )

因为赶时间,一位女士没有选择打车,而是上到楼顶停机坪,乘坐共享飞机飞走了 这是网约车公司 优步 (Uber)于2018年在东京Uber Elevate大会上展示的一段关于网约机的概念视频。 如今,视频中的场景正一步步成为现实。 据CNN报道,当地时间7月9日,Uber在纽

      因为赶时间,一位女士没有选择打车,而是上到楼顶停机坪,乘坐“共享飞机”飞走了……

  这是网约车公司优步(Uber)于2018年在东京Uber Elevate大会上展示的一段关于“网约机”的概念视频。

  如今,视频中的场景正一步步成为现实。

  据CNN报道,当地时间7月9日,Uber在纽约正式上线Uber Copter(优步直升机)试点服务,白金和钻石用户可以预约从曼哈顿下城到肯尼迪国际机场的直升机,全程仅需8分钟(在交通不拥堵的情况下乘车需半小时以上),单程票价约为200美元。

  目前的Uber Copter来自一家直升飞机租赁公司,Uber仅作为平台,并不直接运营飞机。有分析认为,Uber一方面试图打消消费者对安全性的疑虑,另一方面也将在可能出现事故时划定责任边界。

  在城市里打“飞的”

  Uber正在试点的“网约机”由新泽西州的直升飞机租赁公司HeliFlite提供,一架Uber Copter可以容纳4至5人,垂直起降,针对短途运输,强调舒适性,每位乘客可携带一个登机箱和一个手提包,而且无需给飞行员小费。前往机场的旅客可以在当天或最多提前5天预定。

  Uber Elevate负责人埃里克·艾利森(Eric Allison)表示,Uber Copter纽约试点项目将有助于收集数据,为未来几年广泛推出的Uber Air(优步航空)打下基础。

  据英国《每日邮报》介绍,Uber Air是一个由小型电动飞机组成的交通网络,飞机可以在人口密集地区搭载四人飞行。

  在今年6月的第三届Uber Elevate论坛上,Uber发布了首架Uber Air的1:1座舱模型,Uber Air飞行速度为每小时为240至320公里,一次充电可行驶96公里,在8分钟内实现快速充电。Uber Air和其他类似的技术被称为“eVTOL”,是电动垂直起飞和降落的缩写。

  这意味着,一架飞机将降落在“屋顶”上(Uber将其称之为“Skyport”),并在乘客下机和新乘客登机时给电池充电。

  对于每架飞机的成本,Uber公司表示,每位乘客将支付每英里6美元的费用,而随着大规模生产飞机和乘客选择“拼机”出行,成本可能会降至每英里2美元。

  Uber在其白皮书中称,该项目将耗资1.21亿美元基础设施改造成本,在3个城市推出83个Skyport。

  项目落地后将首先在美国达拉斯、洛杉矶以及澳大利亚墨尔本进行试运营,预计2020年进行首次升空测试,2023年进行商业化上线。

  Eric Allison表示,Uber Air有能力缓解道路拥堵情况,这对于全世界的城市来说都是重点问题。“Uber技术正在改变城市人口的移动方式”。

  新业务,新转机

  今年5月10日,Uber在纽约证券交易所上市,开盘价为42美元,而当天的收盘价下跌至41.57美元,且市值不足700亿美元,这与此前预计的1200亿美元估值相去甚远。

  紧接着,5月31日,Uber发布了上市后的第一份财报。财报显示,截至今年3月31日,Uber第一季度总营收为30.99亿美元,同比增长20%,但净亏损超十亿美元。

  造成亏损的原因,主要还是与Uber补贴烧钱的模式有关。数据显示,一季度Uber对司机的激励再度加码,补贴金额达到了3.38亿美元,相较于去年同期翻了一倍。

  Uber首席技术官Thuan Pham表示,这个行业非常具有竞争力。而且,美国的网约车市场已经成熟,竞争对手Lyft也已上市。

Uber第一季度财报Uber第一季度财报

  因此,不断探索新的商业模式以扭转亏损是Uber当下亟需解决的主要问题。

  目前,Uber的业务主要分为网约车、外卖、货运三个部分。其中,最大的是网约车业务,第一季度财报显示,Uber网约车业务营收为23.76亿美元,比去年同期增长9%。

  其次是外卖和货运业务,目前增速最快的是外卖业务,即Uber Eats。Uber Eats业务第一季度营收为5.36亿美元,订单总额达到了30.71亿美元。值得一提的是,今年的外卖业务营收相比去年同期2.83亿美元相比,增长约89%。

  有分析指出,外卖业务阶段性地内成为Uber财报的新亮点似乎说明了Uber拓展新业务的必要性,也给Uber带来推广新业务的信心,如电动滑板车、自行车服务以及上述直升机服务。

  竞争、安全和监管

  根据德勤发布的《移动出行之未来飞行汽车》报告,2040年,仅美国的“空中出租车”市场规模就可达到170亿美元。

  Uber不是第一家提供直升机服务的公司。早在今年1月份,波音公司就宣布成功完成了自动空中出租飞行器原型的首次测试。

  无独有偶,欧洲航空巨头空中客车也在与奥迪合作设计飞行汽车。这家航空公司正在开发自主单座飞机Vahana和四座飞机CityAirbus

  初创企业以德国的两家公司风头最盛:Lilium和Volocopter,前者在去年9月获得了由腾讯领投的B轮融资9000万美元,后者则是在去年8月获得了由奔驰母公司、欧洲汽车巨头戴勒姆领投的3000万美元融资。

  尽管多家公司瞄准了共享飞行这块大蛋糕,但安全问题和监管压力也无处不在。  此外,号称“直升机界Uber”的Blade始创于2014年,为纽约市乘客提供往返曼哈顿东西两侧的飞行服务。

  今年5月,哈德逊河坠机事故为“空中出租车”敲响警钟。坠毁的飞机隶属于Blade的合作伙伴Zip Aviation。根据Blade发言人的说法,当时飞机正在执行加油任务,机上没有乘客。

  美国国会议员Carolyn Maloney认为,美国空管部门应禁止“非必要”的位于曼哈顿上空的直升机飞行。目前,直升机的大部分用途仍是军队、消防队、警队或医护等专业机构。

  有分析指出,“空中出租车”的出行方式或许会缓解交通拥塞和改善城市运输,刺激消费者的兴趣。但是,如何规划每架飞机航线,确保电动飞机的续航能力,并指定相应的监管措施等问题仍值得我们思考。

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